هذا الألم اعتيادي يشعر به الكثير من الناس، وليس لدى العلماء تفسير قاطع له، ولكن توجد عدة فرضيات عن سبب الألم، بحسب مواقع طبية مختلفة، يحدث دائماً في الجانب الأيمن من البطن، ويُعتقد أن السبب هو تعاقد الكبد والطحال على إرسال كرات دم حمراء تحمل المزيد من الأوكسجين إلى الدورة الدموية بسبب المجهود المبذول في الركض، فيما يعرف باسم (autotransfusion). هذا السبب ليس فيه أضرار طالما ترتاح عند الشعور بالألم وعندما ترتاح يتوقف الألم.

لكنه أحيانا يحدث في اليسار، وهذا يحيل إلى سبب آخر أنه ربما بسبب المجهود وعدم الاستعداد يتدفق الدم من الكبد والطحال بسرعة كبيرة مما يسبب الشعور بالوخز في هذه المنطقة.